西表島中部の東岸から、わずか400m沖合。周囲2.15km、面積0.15km²ほどの、小さなちいさな島…。「由布島(ゆぶじま)」といえば、あの風情ある水牛車が有名ですね。そして、島全体は「亜熱帯植物園」(有料)として整備され、年間多くの観光客で賑わいます。島内には、亜熱帯特有の植物やカラフルな花々に溢れ、南国情緒満点! また、お食事処&売店に、天然の浜辺など、見所・遊び所も豊富です。
水牛車

昔懐かしい水牛車に揺られてのんびり由布島へ…

まずは西表島東岸、古見にある「旅人の駅 ユブカフェ」にて、入園料を支払います。由布島との海況は、満潮でも水深1m程度と浅いため、アクセスは昔懐かしい水牛車か、干潮時には歩いて渡ることも可能です。もちろんお目当ては、水牛車。大型(20人乗り)と小型(14人乗り)があり、30分おきに運行されています。
旅人の駅 ユブカフェ
岸辺で水牛車に乗り込み、遠浅の海を出発です。道中、牛使いのおじいが奏でる三線&民謡を聴きながら、よんなーよんなー(ゆっくりゆっくり)。
水牛車内
途中、立ち止まっておトイレタイム…と、のどかなシーンを楽しみつつ、15分ほどで由布島に到着です。まずは水牛車待合所わきある「水牛の池」を覗いてみましょう。島にいる全40頭ほどの水牛達がくつろぐ姿を眺められます。
水牛の池

亜熱帯の植物や花に蝶など一年を通して多彩な顔ぶれが登場

一歩島に入ると、そこはまさに亜熱帯植物の楽園! 何十種類ものハイビスカスや、4万本以上のマニラヤシ。沖縄の海辺ではおなじみのタコノキなど、トロピカルな面々に溢れ、南国情緒たっぷり。
南国情緒たっぷりの島内
ハイビスカス
また、西岸の「マングローブ遊歩道」や、北部の「ブーゲンビレアガーデン」などの観覧スポットも飽きさせません。
マングローブ遊歩道
ブーゲンビレアガーデン
他にも、通年咲き誇るコダチヤハカズラやアデニウム。そして、写真のアリアケカズラ(4〜10月)や、ハネセンナ(7〜10月)、オオベニゴウカン(12〜3月)、オオバナソシンカ(11〜4月)など、100種類以上からなる季節の花々が色とりどり! オオゴマダラなどが飛び交う「蝶々園」も合わせて、多彩な顔ぶれが、一年中植物園を盛り上げています。
アリアケカズラ

飲食店&売店に天然の浜辺など驚くほど見所豊富!

もちろんお腹が空いても大丈夫。園内には、お食事処やパーラーもあり、気軽に休憩もOK。「由布島レストラン」では、定番の「八重山そば」(600円)や「石垣産和牛カレー(写真)」(1,100円)など、郷土料理や西表島食材を用いたメニューが豊富です。売店も兼ねているので、お土産購入もこちらでどうぞ。
石垣産和牛カレー
また、東岸に広がる天然の浜辺「マンタの浜」は開放感抜群! 沖合2kmの小浜島や、石垣島、嘉弥真島、石垣島、新城島を一望できます。
マンタの浜
隣接する「由布島茶屋」の手作りジェラート(写真)も絶品ですのでお試しあれ。その他、余裕があれば、「貝の館」や「旧校門跡」などもチェックしてみましょう。
「由布島茶屋」の手作りジェラート
由布島の見所
由布島といえば水牛車ですが、他にも驚くほどに見所が豊富…。30分もあれば見て回れる小さな島ですが、八重山観光の、忘れられない思い出となること間違いなし。よんなーよんなーで、ゆるりと楽しんでくださいね♪
風情ある水牛車

スマートポイント

石垣島から日帰りで、由布島をはじめとした西表島の観光スポットを巡るお得なツアーも、各種あります。[由布島 ツアー]などで、検索してみてくださいね。

ぬいぐるみにTシャツなどなど…。島内の売店には、オリジナルの水牛グッズがバリエ豊富にそろいます。もちろん他では購入不可! ただし、一部のアイテムは「旅人の駅」でも販売しているので、要チェック!

園内のあちこちにある、動物達のオブジェが、コミカルでなかなかキュートです。ぜひとも探して、お気に入りを見つけてくださいね!

J-TRIP沖縄ツアー
ライターアイコン

ライターのオススメ

(写真好きな方は特に)行きは水牛車、帰りは徒歩はいかが? 引き気味のポジションで、遥か水平線とともに由布島(または西表島)を背景に、海上をゆるり進む水牛車の画は、ぜひ1枚おさえておきたいところです。

Writer : 小川研

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世界を歩きまくって醸成されたオンリーワンのフィルターを媒介し、沖縄情報を立体的に熱(苦し)く伝える。

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