日本百景のひとつで、史跡名勝でもあり天然記念物かつ国立公園…。さらに、ミシュランガイド3ツ星を誇るなど、いくつもの栄誉ある“冠”を抱く、石垣島きっての名所「川平湾(カビラワン)」。主に展望台からの景観やグラスボートが有名ですが、「川平公園」として整備された周辺は、豊かな緑に包まれた癒しのスポットとしても親しまれています。入り口付近には、茶屋、売店などが軒を連ねる他、最近は新しい駐車場も開設され、より使い勝手が良くなりました。八重山きっての景勝地として名高い川平湾を眺めつつ、のんびりと公園を散策してみませんか。
川平公園

にぎわう入り口付近も2015年オープンの新駐車場でより快適に

これまで、公園入り口の公衆トイレに隣接する駐車場は、明らかにキャパ不足でした。特にハイシーズンは出庫待ちの車で30分待ちもザラ…。空きスペースにも乱雑に駐停車され景観的にも台なし…。そんな声を受け、石垣市は2015年、新駐車場を開設(2019年完成予定)し、現在は混雑も緩和されています。
駐車場
さて、公園入り口付近にはちょっとした飲食処や各種お土産店などが営業しています。ちなみに八重山そばもいただける「川平公園茶屋」では、宿泊も可能です。
公園入り口付近
また、遊泳不可の川平湾では、グラスボートの海底遊覧が定番です。「川平マリンサービス」などの業者が、入り口付近で受け付け。美しい川平湾の海中を間近に観察できるワクワクの体験、オススメです。
川平マリンサービス
グラスボートの海底遊覧

豊かな緑や美しい花々に溢れる公園内を散策

入り口を入ってすぐの鳥居をくぐると見えてくるのが、17世紀中頃に建立されたといわれる「川平観音堂」です。“昔、湾内で風待ちをしてた船があり、乗っていた小僧が上陸。その間、順風となり船が出航。「戻ってこい」と小僧の祈りが通じてか、逆風で船は戻り再び乗船できた。後に和尚となった小僧によって建てられた”とのいい伝えがあります。
川平観音堂
観音堂のある小高い丘一帯は、遊歩道が整備され、散歩にぴったり。しっかり手入れされた樹々が、訪問者を優しく迎えてくれます。また、所々に垣間見える、水面の輝きに心躍ることでしょう。
遊歩道
しっかり手入れされた樹々
通年で花を咲かせる南国ならではのハイビスカスともあちこちで出合えます。
ハイビスカス
ちょっとしたアップダウンのある公園内は、10分もあれば、隅から隅まで見て回れます。自分なりのベストポイントを見つけてみましょう。
公園内

クライマックスはもちろんあの有名な景観が広がる展望台!

もちろんグラスボートに乗らずとも、海辺に降りて、輝く白砂を裸足で歩くのも一興です。
輝く白砂
海辺
そして目指すは、入り口に向かって右奥にある展望台。
展望台
干満や陽の高さ…、風向きや停留するボートなどによって刻々と表情を変える流麗な川平湾…。
川平湾
青から碧へ… 幾重にも重なる壮麗なグラデーションが、訪れる人々を遍く魅了する天然の海辺にしばし見とれてくださいね。
素敵な写真
ちなみに、最も素敵な写真を撮れる条件は、「晴れ/満潮/停留されたボートが整然と並んでいる」、この3点です。夏期の午前中、ボート業者が営業始める前の満潮時を狙えば、きっと素敵な写真を抑えられますよ。
夏期午前中の川平湾
快適な新駐車場に、歴史あるお堂。草木に癒やされる散歩道に、展望台からの絶景…。そして海底を眺めるレジャーを満喫し、ランチにショッピングもばっちり♪ 極めつけはお泊りまでOK☆と、観光的要素をほぼコンプリートした川平公園。さすが石垣島No.1の名所! 初めての人のみならず、リピーターにもこよなく愛される人気、おおいに納得です。
ハイビスカス

スマートポイント

川平公園周辺、徒歩圏内にはお食事処が限られており夏期などは大混雑。そんな時は車で5分程度の「山原(ヤマバレ)」が狙い目。「裏石垣」などとも呼ばれるこのエリアには、小洒落たカフェやレストランがたくさん!

せっかく川平湾に来たなら、ひと晩過ごすという選択も。周辺には、(食事付き&素泊まり)民宿も数件営業しているので、検索してみてくださいね。

川平湾で養殖された真珠を購入できる「琉球真珠本店」。また、泡盛の製造過程を見学できる「高嶺酒造」など、公園の周辺には、ちょっとしたお立ち寄り所も!

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ライターのオススメ

個人的に、ランチは川平公園から車で10分ほどの「知花食堂(ちばなしょくどう)」がお気に入り! また、民宿は公園から徒歩3分の「前高屋」がオススメ☆

Writer : 小川研

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世界を歩きまくって醸成されたオンリーワンのフィルターを媒介し、沖縄情報を立体的に熱(苦し)く伝える。

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